Alex Cuba é um grande sucesso não graças às grandes produtoras

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Quando se trata de artistas a assinar contrato com grandes produtoras, há política – e então há política. Em 2004, o cantor e compositor cubano-canadense Alex Cuba gravou seu primeiro álbum solo, Humo de Tabaco. As grandes gravadoras não queriam fazer parte dele. Isso não é verdade. Eles queriam metade dele: a metade canadense.

“O presidente George W. Bush disse que as empresas americanas não podiam fazer negócios com cubanos”, diz Cuba, nascido Alexis Puentes na cidade cubana de Artemisa em 1974. “Então, a Universal e a Sony disseram não para mim”.

Segundo Cuba, a prestigiosa Blue Note Records manifestou interesse em contratá-lo, mas não pôde, por causa do decreto de Bush. Então, ele resolveu o problema com as próprias mãos.

“Se a montanha não estivesse vindo para mim, decidi ir para a montanha e criar minha própria gravadora”, diz Cuba, falando de sua casa na pequena Smithers, B.C. “Naquela época, as pessoas pensavam que eu era louco. Mas hoje, muitos artistas canadenses têm o mesmo modelo. ”

O modelo o serviu bem, tanto financeiramente – “Não tenho problemas de dinheiro” – e criativamente. Na próxima semana, Cuba vai para o Grammy Latino em Miami, onde concorre a dois prêmios por seu álbum Sublime de 2019. Ele vai se apresentar durante a cerimônia.

Antes de seu vôo, Cuba falou ao The Globe and Mail sobre uma viagem aos EUA indefinidamente adiada por causa da pandemia, seus seguidores multinacionais e o que uma colaboração com a Blue Rodeo significava para ele patrioticamente.

Conte-me sobre como seguir uma carreira em Smithers, B.C.

Tem sido maravilhoso para mim. Estou no Canadá há 21 anos. Quatro anos em Victoria e quase 18 em Smithers. As pessoas pensam que para ter uma carreira na música, você precisa estar em uma cidade grande. A verdade é que, se você é um criador, a tecnologia nos deu asas para voar e fazer o que queremos. Eu escrevo músicas com compositores de todo o mundo.

Depois de gravar Blue Rodeo’s Bad Timing com Jim Cuddy em 2012, você disse que era como obter sua cidadania canadense. O que você quer dizer com isso?

Blue Rodeo para mim é a banda mais canadense. Trabalhar com eles é saber que você tem os pés no chão neste país

Você teve uma grande turnê de primavera nos Estados Unidos adiada por causa da pandemia, com shows em clubes City Winery em Nova York, Boston e Filadélfia adiados. Que golpe esmagador é esse?

Seria uma turnê solo, minha primeira com um novo agente que estava me colocando na frente das pessoas certas. Não pensei muito sobre o adiamento no início. Mas então eu percebi. Fiquei abatido por um longo tempo. Mas então minha criatividade me trouxe de volta à vida.

Você canta principalmente em espanhol. Onde está sua base de fãs?

Para shows ao vivo, o Canadá é meu maior mercado. Eu toco em locais com 800 lugares aqui. Nos Estados Unidos, jogo com 300 lugares, às vezes 400.

E quanto ao streaming?

Meu maior mercado é de longe o México. Você olha para os meus números do Spotify, eu sou muito forte lá.

Você foi indicado para o Grammy Awards e ganhou o Latin Grammy Awards. Perder o primeiro é mais importante do que ganhar o segundo?

Ha ha! Esta é uma boa pergunta. Vencer é sempre vencer. No entanto, se você olhar para os candidatos com quem fui indicado para o Grammy americano, como os chamamos, acho que você os consideraria vitórias. Nenhum músico latino independente chega a esse lugar normalmente. Aqui estou eu com Ricky Martin, Shakira e todos os grandes lançadores latinos, todos assinados com grandes gravadoras. Mas aqui está Alex Cuba, do meio do nada, no meu próprio selo, Caracol Records.

As grandes gravadoras não contrataram você quando você começou sua carreira. Mas depois de conseguir uma vitória no Grammy Latino em 2010 e uma indicação ao Grammy em 2011, os majores voltaram com ofertas?

A verdade é que não. Amigos me disseram que minha vida mudaria. Mas não aconteceu. Ele apenas adicionou algumas linhas à minha biografia. Naquela época, o negócio da música estava mudando. Eles não estavam ganhando dinheiro suficiente para investir em novos artistas.

Pelo menos em quem não era criança, certo?

Exatamente. Eu não tinha 15 anos. Eu estava com quase 30 anos. Mas sou meticuloso com minha criatividade. Tenho que lançar exatamente o que quero. Em minha própria gravadora, tenho essa liberdade. Na verdade, estou feliz que as grandes gravadoras não tenham vindo.

 

 

 

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