Masculinidade tóxica é um mito, mas homens inseguros atacam.

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O comportamento é real, mas a maneira como passamos a falar sobre homens que atacam obscurece o problema. O termo “masculinidade tóxica” tornou-se onipresente nos últimos anos, depois de permanecer na obscuridade por quase três décadas. Cunhada por Shepherd Bliss, o ativista do Movimento dos Homens Mitopoéticos que passou a década de 1980 exortando os homens a se reconectarem com suas emoções “pré-industriais”, a frase se tornou popular em ambientes acadêmicos muito antes de emergir como a descrição geral da merda de gênero. A cunhagem agora é usada para explicar tiroteios em massa, agressão sexual, por que jogadores de beisebol ficam em cima de baldes amarelos e a vida pessoal de Alec Baldwin. Palavra do ano de 2018 do Dicionário Oxford? Tóxico. As pesquisas do Google por “masculinidade tóxica” aumentaram constantemente desde maio de 2016. Mais de 90.000 artigos de notícias e 150.000 vídeos (e escalando) indexados no Google implantam o termo. E, como sempre, há um elemento comercial no aumento do prazo. Quer um macacão de bebê que diga “Eu tenho 99 problemas que derivam da masculinidade tóxica”? Isso custará $ 19,42. Como o termo ganhou tanta força? A mídia social teve muito a ver com isso, mas também as ciências sociais. Em 2004, a jornalista Amy Aronson e o sociólogo Michael Kimmel colocaram “masculinidade tóxica” em seu livro seminal Men and Masculinities: A Social, Cultural, and Historical Encyclopedia. Ele pegou nas pessoas – tanto que quando o prêmio Jessie Bernard de Kimmel da American Sociological Association foi suspenso este ano em meio a acusações de comportamento abusivo contra pesquisadores estudantes de graduação, o homem que popularizou o termo acabou olhando diretamente para o cano dele. Mas o que significa ser culpado de masculinidade tóxica? Difícil de dizer. Por mais que o termo seja difundido, ele permanece mal definido. A parte tóxica é bastante simples, mas a masculinidade sempre foi difícil de definir. Enquanto os ideais femininos são bastante consistentes ao longo da história ocidental, os ideais masculinos não são. Os antropólogos afirmam que três Ps – fornecer, proteger e procriar – definem a masculinidade americana moderna, mas esse é um fenômeno localizado. A única verdade consistente sobre a masculinidade é esta: os homens sempre temeram que ela fosse retirada.

Isso é por que pesquisadores sérios de gênero estão cada vez mais desdenhosos da ideia de masculinidade tóxica, o que sugere que a própria masculinidade é alguma forma de defeito congênito. O que parece mais plausível é que os comportamentos tóxicos são uma reação a ameaças percebidas à masculinidade de um subconjunto de homens com baixa autoestima. Colocando de outra forma, o que é tóxico não é a masculinidade – não há nada de errado com o comportamento masculino – mas a suspeita arrepiante de que ele pode ser retirado e as ações juvenis que essa suspeita desencadeia. “A ideia de que a masculinidade é algo que deve ser conquistado é bastante difundida”, diz o psicólogo social Joseph Vandello, que, junto com sua colega Jennifer Bosson na University of South Florida, propôs uma alternativa à masculinidade tóxica em 2008: a Teoria da Masculinidade Precária. Bosson e Vandello concluíram que muitos homens veem a masculinidade como uma espécie de moeda que pode ser conquistada e roubada, em vez de uma característica fixa. Eles encontraram a maioria dos meninos trabalhando duro para ganhar a masculinidade e uma população menor de homens preocupada em proteger esse valioso status social. Esses homens, aqueles que se preocupavam com a perda de seu status masculino, demonstraram tendência a atacar, se não validados externamente. Em contraste, as meninas tendem a ver a transição para a feminilidade como algo físico, em vez de social. Questionando sua feminilidade era improvável que desencadeasse muito mais do que uma risada. Bosson e Vandello postularam que os homens são um pouco mais preocupados com o gênero do que as mulheres. Mas por que? A resposta parece ser mais cultural do que biológica. Em quase todas as culturas, os meninos começam a policiar uns aos outros à medida que se aproximam da idade adulta, considerando apenas comportamentos específicos aceitáveis ​​e exigindo, em muitos casos, que os aspirantes à masculinidade realizem proezas de força física e social.

“Basicamente, ser homem é mais valorizado na sociedade, e ser mulher é mais desvalorizado”, explica Maxine Craig, socióloga da Universidade da Califórnia em Davis. “Porque os homens são mais valorizados na sociedade, eles têm que ter cuidado para não perder essa posição.” O gênero é performativo em geral, e as mulheres certamente experimentam pressões sociais e têm hierarquias. Dito isso, como há menos status social vinculado ao feminino, as mulheres podem desfrutar de mais liberdade para serem fluidas do que os homens. Feministas ridicularizadas por seus inimigos por serem muito masculinas – Lady Gaga, por exemplo, foi acusada de esconder um pênis secreto – tendem a ignorar as piadas, enquanto os homens que as fazem lutam para garantir a premissa de que os papéis de gênero são opressivos. Compreendendo que têm mais a perder, os homens fogem da conversa ou se preparam para lutar. Se a precariedade da identidade masculina é mais potencialmente destrutiva do que os comportamentos masculinos, seria de se esperar que o comportamento mais tóxico ocorresse nos grupos mais precários. E é exatamente isso que está acontecendo. Aproximadamente três quartos dos crimes violentos na América são cometidos por homens, e a idade máxima para todas as formas de atividades criminosas monitoradas pelo programa Uniform Crime Reporting do FBI é menor de 25 anos. (A exceção é o jogo.) A idade média para a maioria dos crimes é menos de 30 anos. Quem se envolve em um comportamento perigosamente tóxico? Homens jovens, as pessoas que mais se preocupam com seu status de gênero.

Embora um jovem em uma posição privilegiada possa ter os recursos para afirmar sua masculinidade de maneiras construtivas (destacando-se academicamente, profissionalmente ou até mesmo atleticamente), os jovens mais marginalizados que não têm saídas saudáveis ​​têm menos probabilidade de receber validação externa. Comunidades com uma alta densidade de homens jovens desfavorecidos sem acesso à validação tendem a ser comunidades de alta criminalidade, nas quais a masculinidade se expressa por meio do uso de drogas, homofobia, sexismo, assédio, risco extremo e violência. Isso é toxicidade, mas o problema não parece ser os ideais masculinos. As crianças nos bairros mais difíceis da América e nas províncias mais difíceis do Afeganistão têm modelos masculinos positivos. O que eles não têm é uma sensação de estabilidade de gênero. A testosterona tende a assumir a culpa pelo mau comportamento masculino e é verdade que níveis mais altos de testosterona estão ligados à aversão de baixo risco, agressão e tendências violentas. Homens com níveis mais altos de hormônios sexuais também são mais sensíveis às ameaças à masculinidade. Mas Vandello reluta em culpar a biologia pelos homens que atacam quando sua masculinidade é ameaçada. As regras sociais, as consequências e o policiamento da masculinidade reforçam a ideia de que os homens devem agir e defendê-la. Os homens devem estar convencidos de que sua masculinidade é suspeita. Esta não é uma ansiedade inata. “A construção da identidade de gênero para os homens é mais frágil do que para as mulheres. Em muitas culturas, a pessoa nasce mulher – e se torna homem ”, escreveu recentemente a psicoterapeuta, podcaster e autora Esther Perel em seu bem traficado site pessoal. Perel, mãe de dois meninos, estava provocando uma conferência chamada “O Paradoxo da Masculinidade”, na qual ela falou para uma sala lotada de terapeutas em Midtown Manhattan (e para um público internacional por meio de um link de vídeo) sobre a necessidade de um melhor compreensão do que motiva os homens. Um dos cinco pilares da identidade masculina que ela discutiu em sua palestra foi o trauma. Ela explicou ao público feminino que a maioria dos homens experimenta a rejeição ligada à masculinidade em algum momento de suas vidas e que isso geralmente deixa uma marca profunda. Para ilustrar esse ponto, ela compartilhou um clipe do documentário The Work, sobre homens em terapia de grupo em uma prisão. No clipe, um homem descreve que foi mandado embora por seu pai, engenheiro, por não entender como ajudar no conserto de um carro. Décadas depois que ele disse para ir encontrar sua mãe, a ferida ainda está claramente recente. Ele chora. O público de Perel rabiscou anotações respeitosamente. Mas nem todos os seus colegas ficaram tão satisfeitos por ter uma mulher sob o capô da masculinidade.

“Um punhado de homens que eu respeitava profissionalmente foi direto para o modo de ataque”, disse Perel recentemente ao Psychotherapy Networker. “Eles imediatamente entraram em diatribes insinuando que pensavam que não poderia ser outra coisa senão um ataque organizado aos homens ou uma tentativa equivocada de mulher de feminilizar seu gênero.”Isso era previsível.A masculinidade precária parece aparecer em todos os lugares. Mas o lugar mais óbvio que a maioria das pessoas encontra é no humor. A pesquisa indica que os homens normalmente não preferem o humor sexista e homofóbico. Mas o psicólogo Thomas Ford descobriu que os homens que acreditam que a masculinidade pode ser afastada têm maior probabilidade de responder positivamente a piadas sexistas e homofóbicas. Curiosamente, esse grupo de homens inseguros não parece ter adquirido gosto por piadas racistas. Por que não? Presumivelmente porque o humor sexista e homofóbico tem uma qualidade única de afirmação de gênero. As piadas permitem que os homens reafirmem sua masculinidade, distanciando-se da feminilidade percebida. Essa é a coisa de baixo risco. As coisas de alto risco são muito mais perturbadoras. As ameaças percebidas à masculinidade levam a maiores incidentes de violência doméstica e agressão sexual. Apesar de ter algumas das taxas mais altas de igualdade de gênero na Europa, Dinamarca, Finlândia e Suécia têm as taxas mais altas de violência por parceiro íntimo e agressão sexual na UE. Chamado de “Paradoxo Nórdico”, esse fenômeno preocupante também pode estar ocorrendo nos Estados Unidos. Um estudo com mais de 4.000 famílias descobriu que as mulheres que eram as principais provedoras de renda tinham maior probabilidade de serem vítimas de violência doméstica quando seus parceiros tinham crenças mais tradicionais sobre os papéis de gênero.

 

“Alguns homens vêem isso como um jogo de soma zero. O avanço das mulheres deve ter um custo para os homens. Essa não é a realidade, mas é a percepção ”, diz Vandello. Os dados indicam que os homens têm mais problemas com a precariedade da masculinidade do que com a toxicidade dela, mas a questão central é que muitos meninos e homens lutam profundamente por sua autoestima sem a ajuda de fontes externas. “A masculinidade tóxica é mais um sinal de falta de valor próprio e respeito próprio”, disse a Fatherly a psicoterapeuta Hanalei Vierra, que aconselhou homens por mais de três décadas. “Por baixo de toda essa instabilidade e raiva está um menino ferido que nunca foi ensinado a valorizar sua experiência autêntica e genuína de si mesmo.” O psicólogo clínico Daniel Sher ecoa esses sentimentos, acrescentando que há alguns homens que vêem a masculinidade como uma construção estável, biológica e relativamente arbitrária, ou alguma combinação dos três, o que reflete mais maturidade psicológica e provavelmente uma qualidade de vida mais alta. “Isso reflete uma composição psicológica diferente e o potencial de ambiguidade é negado”, acrescenta Sher. “Se estamos falando psicanaliticamente, as pessoas que reconhecem a natureza construída e performativa da masculinidade estão mais adiantadas na trajetória de desenvolvimento psíquico”.  Vandello reconhece que alguns homens são capazes de rejeitar a noção de que a masculinidade é instável e precisa ser comprovada regularmente, especialmente à medida que envelhecem. Mas muitos desses homens que rejeitam isso em particular ainda se dobram quando sujeitos às consequências sociais do não-conformismo. “Importa menos em que você acredita e mais quais são as recompensas e punições culturais”, diz Vandello. Além das incertezas da masculinidade, o que os clínicos e cientistas sociais concordam de forma esmagadora é que fazer da masculinidade o inimigo pode não ser uma forma construtiva de pressionar por mudanças. A flutuação do termo “masculinidade tóxica” tende a iniciar ciclos viciosos descendo a colina. Por quê? Já é uma afronta definir masculinidade e, como tal, um péssimo meio de iniciar uma conversa construtiva. Provar isso não é difícil. Basta tentar participar de uma discussão sobre gênero no Twitter. Um exemplo: em agosto, o autor Rollo Tomassi twittou “Crianças de famílias monoparentais (predominantemente mães solteiras) representam 80% dos estupradores motivados pela raiva deslocada.

Por: Lauren Vinopal

A boa notícia é que já vimos este trabalho: indiscutivelmente uma das formas mais saudáveis ​​de masculinidade moderna é a paternidade engajada, um ideal masculino relativamente novo. Cuidar exige muito dos homens, mas pode ser enobrecedor e, se posicionado corretamente, masculinizar. Há uma razão pela qual o movimento fortemente marcante em direção ao envolvimento dos pais masculinos foi amplamente liderado por atletas que apresentam a paternidade como um desafio. Há uma razão pela qual o slogan inicial e nada sutil para esta publicação foi “Win Parenting”. “Muitos homens olham para seus próprios pais e pensam, eu não quero ser assim”, diz Vandello, “quero lidar com meus problemas de uma forma mais construtiva”. Em vez de rejeitar a masculinidade como tóxica, é possível usar sua ambigüidade para pedir mais aos homens. É possível que isso encoraje mais progresso geracional entre os homens que se agarram e defendem sua masculinidade com mais ferocidade. A masculinidade provavelmente não deixará de ser importante para esses homens, mas se os valores vinculados a ela se tornarem mais saudáveis, o mesmo acontecerá com os homens atormentados por ela. Talvez a última reviravolta no mito do homem tóxico seja que uma forma evoluída e intrínseca de masculinidade pode ser a solução. Vandello admite que é inteiramente possível que a masculinidade se torne menos evasiva, mais atingível e mais saudável. É até possível que ter um forte senso de autovalor, independentemente do que os outros pensem, possa ser considerado mais masculino com o tempo. Se a masculinidade é uma construção que precisa ser reforçada para alguns homens continuamente, vale a pena repetir.

 

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