Michael Collins, Astronauta da Apollo 11, morre aos 90 anos

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O Astronauta Michael Collins, membro da missão Apollo 11 que pousou na lua, morreu aos 90 anos.

Enquanto Neil Armstrong e Buzz Aldrin plantavam as primeiras pegadas da humanidade na lua, Collins ficou para trás para pilotar o módulo de comando, circulando cerca de 60 milhas acima da superfície lunar. Como tal, o próprio Collins nunca pisou na lua, embora suas realizações junto com Armstrong e Aldrin tenham contribuído para o que continua sendo uma das missões espaciais mais famosas da história.

A morte de Collins foi anunciada por membros da família.

“Lamentamos compartilhar que nossos amados pai e avô faleceu hoje, após uma batalha valente contra o câncer”, disse a família de Collins em um comunicado no Twitter. “Ele passou seus últimos dias em paz, com sua família ao seu lado. Mike sempre enfrentou o desafio da vida com graça e humildade, e enfrentou este, seu desafio final, da mesma forma. Sentiremos muita falta dele. Mas também sabemos como Mike se sentiu sortudo por ter vivido a vida que ele viveu. “

Collins era conhecido por sua natureza tranquila e despretensiosa e, nos últimos anos, tornou-se uma voz ativa nas redes sociais, onde compartilhou “sua perspectiva sábia obtida tanto olhando para a Terra a partir da vantagem do espaço quanto contemplando as águas calmas do convés de seu barco de pesca “, disse sua família no comunicado.

A NASA prestou homenagem a Collins, destacando sua carreira ilustre e seu trabalho inspirando gerações de exploradores.

“Hoje a nação perdeu um verdadeiro pioneiro e defensor vitalício da exploração, o astronauta Michael Collins”, disse o administrador interino da NASA Steve Jurczyk em um comunicado. “Quer seu trabalho tenha ocorrido nos bastidores ou à vista de todos, seu legado será sempre como um dos líderes que deram os primeiros passos da América no cosmos. E seu espírito virá conosco conforme nos aventuramos em direção a horizontes mais distantes. “

Collins nasceu na Itália em 1930. Depois de se formar na Academia Militar dos Estados Unidos em West Point, Collins serviu como piloto de caça e piloto de teste experimental na Edwards Air Force Base, na Califórnia, de 1958 a 1963.

Collins foi selecionado pela NASA para se tornar um astronauta em 1963. Seu primeiro voo foi uma missão de três dias a bordo do Gemini 10, que foi lançado em 18 de julho de 1966. A expedição conduziu um teste de atracação e encontro duplo em órbita, e durante o voo, Collins se tornou a terceira pessoa na história dos Estados Unidos a conduzir uma caminhada no espaço.

A Apollo 11 foi o segundo voo de Collins ao espaço. Em seu livro de memórias best-seller de 1974, “Carrying the Fire: An Astronaut’s Journey”, Collins refletiu sobre seu tempo solitário em órbita ao redor da lua – uma experiência que levou alguns a chamá-lo de “o homem mais solitário da história”.

“Estou sozinho agora, verdadeiramente sozinho e absolutamente isolado de qualquer vida conhecida”, escreveu Collins. “Eu sou. Se uma contagem fosse feita, a pontuação seria três bilhões mais dois no outro lado da lua, e um mais Deus sabe o que deste lado.”

Collins se aposentou da NASA em 1970. Depois de deixar a agência espacial, ele atuou como diretor do National Air and Space Museum e como subsecretário da Smithsonian Institution.

 

 

Por: Edvaldo Salvador

Fonte: https://bitlybr.com/JC3Y8

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